Scorbuto | Cause, Sintomi, Trattamento 14 Ott 2020 | In X115

Che Cos’è

Lo scorbuto è una malattia causata dalla grave carenza di vitamina C.

Descritto per la prima volta da Ippocrate come “ileo ematite”, lo scorbuto è conosciuto come "la malattia dei pirati” o "la malattia dei marinai".

Bisogna infatti considerare che le riserve di vitamina C del corpo umano sono limitate e si esauriscono entro 1 – 3 mesi.

Pertanto, lo scorbuto era comune tra gli equipaggi impegnati nelle lunghe traversate oceaniche, quando non c’era disponibilità di vegetali freschi.

Quanto è Diffuso

Verso la fine del 1700, la marina britannica sapeva che lo scorbuto poteva essere curato mangiando arance o limoni 1.

Oggi sappiamo che lo scorbuto clinico può essere evitato assumendo almeno 10 mg di vitamina C al giorno.

10 mg di vitamina C sono una quantità molto limitata; per rendere l’idea, sono contenuti in ognuno dei seguenti alimenti:

Secondo uno studio, l’assunzione media di vitamina C nella popolazione statunitense è di 105,2 mg/die per i maschi adulti e 83,6 mg/die per le femmine adulte; tali apporti soddisfano le dosi giornaliere raccomandate per la maggior parte degli adulti non fumatori 2.

Pertanto, lo scorbuto risulta estremamente raro nei paesi sviluppati 4.

Più diffuse risultano invece le carenze subcliniche di vitamina C, la cui prevalenza varia ampiamente, raggiungendo ad esempio il 73,9% nell’India settentrionale e il 7,1% negli Stati Uniti 1, 2.

La carenza di vitamina C è più comune nelle aree a basso status socioeconomico.

Ulteriori fattori di rischio per la carenza di vitamina C includono:

Sebbene la carenza di vitamina C sia relativamente comune nei paesi industrializzati, lo scorbuto è raro 1.

Le carenze di vitamina C sono più spesso osservate in:

Sintomi

Sintomi Precoci

Le prime manifestazioni cliniche dello scorbuto possono essere osservate entro 8-12 settimane dall’assunzione irregolare o inadeguata di vitamina C.

I sintomi anticipatori o d’esordio includono:

Segni e Sintomi dello Scorbuto non trattato

Da uno a tre mesi di assunzione inadeguata di vitamina C possono portare a segni e sintomi più gravi. Man mano che la carenza di vitamina C progredisce, la sintesi del collagene viene infatti compromessa e i tessuti connettivi si indeboliscono.

I sintomi comuni dello scorbuto non trattato includono:

Complicazioni

Se non trattato, lo scorbuto può causare condizioni potenzialmente letali.

I sintomi e le complicanze a lungo termine associati allo scorbuto non trattato includono:

Se non trattato, lo scorbuto è fatale.

Diagnosi

Un semplice esame del sangue permette di controllare i livelli di vitamina C nell’organismo.

In genere, le persone con scorbuto hanno livelli sierici di vitamina C inferiori a 11 µmol/l (meno di 0,2 mg/dl).

Tuttavia, l’assunzione o l’integrazione recente di vitamina C possono aumentarne i livelli plasmatici e non riflettere un precedente deficit prolungato.

La misura del livello di vitamina C nei leucociti è un indice più accurato quando si valutano le riserve di vitamina C; risulta infatti meno influenzato dai cambiamenti dietetici acuti. 

Un livello di vitamina C nei leucociti di 0 mg/dl è indicativo di scorbuto latente. Da zero a 7 mg/dl è compatibile con una carenza e un valore superiore a 15 mg/dl è considerato adeguato 1, 2.

Cura e Trattamento

Lo scorbuto viene trattato con successo attraverso l’integrazione orale di acido ascorbico.

Le dosi utilizzate vanno fino a 300 mg al giorno per i bambini e da 500 mg a 1000 mg al giorno per gli adulti 2.

Il miglioramento clinico si nota entro pochi giorni, con una risoluzione di affaticamento, gonfiore articolare, ecchimosi e problemi gengivali. Il recupero completo si verifica spesso entro 3 mesi.

Oltre all’integrazione di vitamina C, è importante istruire il paziente sulle modifiche dello stile di vita necessarie a garantire un’assunzione adeguata della vitamina, invitandolo a cessare il consumo di alcol e tabacco.

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