Kiwano | Sapore, Proprietà, Benefici | Come si Manga 02 Ago 2022 | In X115

Che Cos’è

Il kiwano (Cucumis metuliferus) è un frutto esotico dall’aspetto peculiare.

Noto anche come melone cornuto o cetriolo africano, presenta una buccia di colore arancione brillante*, ricoperta da piccole sporgenze spinose simili a corna.

La polpa interna è gelatinosa, di colore verde vibrante o giallo, e contiene svariati semi commestibili che si possono allontanare o mangiare.

Il kiwano appartiene alla stessa famiglia (Cucurbitaceae) dei cetrioli e dei meloni, e viene prodotto da un vitigno originario dell’Africa.

* Prima che sia maturo, il kiwano è verde scuro e ma man mano che matura assume una sfumatura di arancione.

Come si Mangia

Il kiwano maturo è commestibile in tutte le sue parti, inclusi semi e buccia (privata delle sporgenze), anche se in genere si sceglie di mangiare soltanto la polpa.

Il sapore del kiwano è delicato e leggermente dolce. Assomiglia a quello del cetriolo, ma quando è maturo compaiono sentori di banana.

Il sapore del kiwano è stato paragonato a una combinazione di banana e frutto della passione, cetriolo e zucchine, o a una combinazione di banana, cetriolo e lime 1.

Il modo più semplice per mangiare un melone cornuto è aprirlo a fette e togliere la polpa direttamente dalla buccia.

La polpa del kiwano è appiccicosa e può essere mangiata direttamente o mescolata a yogurt e frullati, muesli o gelato. È anche una deliziosa aggiunta a salse e condimenti.

A Cosa Serve

Nonostante l’aspetto poco rassicurante, il kiwano è ricco di nutrienti, molti dei quali svolgono un ruolo nella sua capacità di sostenere la salute.

Apporta quantità rilevanti di magnesio, potassio, carotenoidi, zinco e vitamina C.

Inoltre, la ricerca sugli animali suggerisce che il kiwano può aiutare a ridurre la glicemia 2, 3.

Proprietà e Benefici

Rispetto ad altri frutti, la letteratura sui benefici del kiwano per la salute umana è ancora molto scarsa.

Tuttavia, considerando la sua composizione nutrizionale, è possibile ascrivere al kiwano alcuni potenziali benefici per la salute.

Valori Nutrizionali

Valore nutritivo per 100 grammi di kiwano crudo 2
Energia183 kJ (44 kcal)
Carboidrati7,56 g
Grassi1,26 g
Proteine1,78 g
VitamineQuantità (%RDA)*
Vitamina A equivalente7 mg (1%)
beta carotene88 mg (1%)

Tiamina (B1)

0,025 mg (2%)
Riboflavina (B2) 0,015 mg (1%)
Niacina (B3) 0,565 mg (4%)
Acido pantotenico (B5) 0,183 mg (4%)
Vitamina B6 0,063 mg (5%)
Folati (B9) 3 mg (1%)
Vitamina C 5,3 mg (6%)
Sali MineraliQuantità (%RDA)*
Calcio 13 mg (1%)
Rame 0,020 mg (1%)
Ferro 1,13 mg (9%)
Magnesio 40 mg (11%)
Manganese 0,039 mg (2%)
Fosforo 37 mg (5%)
Potassio 123 mg (3%)
Sodio 2 mg (0%)
Zinco 0,48 mg (5%)
Altri costituentiQuantità
Acqua88,97 g

* Le percentuali sono state calcolate approssimativamente usando le raccomandazioni statunitensi per gli adulti (DRI). Fonte: Database di nutrienti dell’USDA

Proprietà della buccia

Il peso della buccia del kiwano rappresenta circa un quarto dell’intero frutto.

La buccia è ricca di pectina. Contiene anche alcaloidi, flavonoidi, saponine, tannini, glicosidi, terpenoidi e fenoli 4.

Fonte di Antiossidanti

I radicali liberi sono sottoprodotti comuni del metabolismo cellulare e dell’esposizione agli xenobiotici.

Si tratta di molecole altamente reattive e potenzialmente pericolose per l’organismo, che tuttavia hanno anche funzioni utili.

In quantità elevate, i radicali liberi possono danneggiare le cellule; tale danno è stato collegato a condizioni croniche come malattie cardiache, diabete e molti tipi di cancro 5.

Come abbiamo visto, il kiwano apporta una discreta quantità di antiossidanti, tra cui vitamina C, beta-carotene, zinco e luteina.

Nel loro insieme, questi nutrienti svolgono un ruolo nel ridurre l’infiammazione e prevenire le malattie croniche, come il diabete, le malattie cardiache e alcuni tipi di cancro 6, 7, 8.

Glicemia

Il kiwano è un alimento a basso indice glicemico, utile per il controllo della glicemia grazie al generoso contenuto di magnesio, polifenoli e fibre alimentari.

Alcune ricerche sugli animali suggeriscono che il kiwano può essere utile per il trattamento dell’iperglicemia.

In particolare, un piccolo studio ha scoperto che l’estratto di kiwano ha ridotto significativamente la glicemia nei ratti diabetici ma non negli animali con normali livelli glicemici 15.

Ferro

Il kiwano è relativamente ricco di ferro e allo stesso tempo apporta ottime quantità di vitamina C.

In generale, gli alimenti vegetali ricchi di ferro contengono questo minerale in una forma (detta non EME), che viene scarsamente assorbita dall’organismo.

Tuttavia, l’associazione del ferro non EME con la vitamina C ne aumenta il tasso di assorbimento 16.

Ad esempio, in uno studio, assumere 100 mg di vitamina C con un pasto ha aumentato l’assorbimento del ferro del 67% 17.

Altri Potenziali Benefici

Benefici Generali della Frutta

A livello generale, possiamo ipotizzare che il kiwano possieda tutti i benefici ascrivibili al consumo adeguato di frutta all’interno di una dieta equilibrata.

Avvertenze ed Effetti Collaterali

Ricorda che non esistono alimenti magici: la dieta nel suo complesso è più importante nella prevenzione delle malattie e nel raggiungimento di una buona salute rispetto ai singoli alimenti.

È quindi meglio seguire una dieta variata piuttosto che concentrarsi sui singoli cibi come chiave per una buona salute.

Inoltre, è bene non sopravvalutare i potenziali benefici per la salute associati al consumo di kiwano. Mentre esistono alcune basi scientifiche, mancano studi adeguati sulla salute umana.

Infine, per la presenza di fibre, acidi organici e zuccheri, un consumo eccessivo di kiwano potrebbe avere un effetto lassativo.

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