Noci Brasiliane | Proprietà, Benefici | Calorie, Controindicazioni 05 Ago 2022 | In X115

Cosa sono

Le noci brasiliane sono i semi dell’albero Bertholletia excelsa (famiglia Lecythidaceae).

Alto circa 30-50 metri, questo imponente albero è originario della foresta pluviale Amazzonica ed è oggi diffuso in Brasile, Bolivia e Perù.

Altrettanto imponenti, i suoi grossi frutti sono simili a una noce di cocco e pesano fino a 2,5 kg.

Protetti dallo spesso guscio legnoso, all’interno del frutto troviamo da 12 a 20 semi commestibili, anch’essi rivestiti da un guscio legnoso.

Sono proprio questi semi, opportunamente sgusciati, a costituire le noci brasiliane (o noci del Brasile) che troviamo in commercio.

Noce del brasile

A Cosa Servono

Benefici per la Salute

Inquadrabili all’interno della frutta secca oleaginosa, le noci del Brasile sono alimenti di notevole pregio, sia dal punto di vista nutrizionale che da quello gustativo e organolettico.

Grazie al generoso contenuto di antiossidanti polifenolici, acidi grassi mono- e poli-insaturi, fibre e fitosteroli, alle noci brasiliane possono essere attribuiti i benefici generalmente ascritti al consumo di frutta secca oleosa 1:

Inoltre, le noci brasiliane si distinguono per l’elevatissimo apporto di selenio, un minerale:

Usi in Cucina

Non sempre facili da trovare al supermercato, le noci brasiliane hanno un sapore ricco e avvolgente, quasi burroso e con sentori di nocciola, e allo stesso tempo aromatico, specie se tostate.

Similmente alle comuni noci europee, anche le noci brasiliane possono essere mangiate crude oppure arrostite (tostate) o sbollentate.

Possono anche essere spremute per estrarne il relativo olio di noci del Brasile, molto usato in cosmesi.

Come per altre noci, è possibile ottenere una bevanda a base di noci brasiliane popolarmente nota come “latte di noci del Brasile” (con una procedura simile a quella riportata nel video sottostante).

Grazie all’alto contenuto di grassi polinsaturi, principalmente omega-6, le noci brasiliane sgusciate possono irrancidire rapidamente.

Come per altre noci, la maggior parte degli antiossidanti è concentrata nella buccia che riveste il seme. Tuttavia, questo patrimonio di antiossidanti potrebbe diminuire dopo il processo di tostatura.

Pertanto, sarebbe opportuno consumare semi di noci del Brasile interi, non tostati, ovviamente sgusciati ma con la buccia.

Calorie e Valori Nutrizionali

Calorie

Secondo i dati del dipartimento dell’agricoltura statunitense (USDA), le calorie delle noci brasiliane secche sono pari a 659 kcal per 100 grammi di parte edibile 2.

Sempre secondo i dati USDA, le noci brasiliane intere, con guscio, presentano il 51% di parte edibile; pertanto, se anziché considerare il peso delle noci del Brasile sgusciate si considera quello del frutto intero con guscio, le calorie delle noci brasiliane scendono a circa 336 kcal per 100 grammi.

Valori Nutrizionali

Valore nutrizionale per 100 grammi di Noci (100 g di parte edibile)
Noci Brasiliane 2Noci Comuni inglesi 3
Energia (Calorie)2.743 kJ (656 kcal)2.738 kJ (654 kcal)
Carboidrati12,27 g13,71 g
Amido0,25 g0,06 g
zuccheri2,33 g2,61 g
Fibra alimentare7,5 g6,7 g
Grassi66,43 g65,21 g
saturi15,14 g6,13 g
monoinsaturi24,55 g8,93 g
polinsaturi20,58 g47,17 g
Proteine14,32 g15,23 g
VitamineQuantità (%RDA)*Quantità (%RDA)*
Vitamina A equiv.0 μg (0%)1 μg (0%)
beta carotene0 μg (0%)12 μg (0%)
luteina zeaxantina0 μg9 μg
Vitamina A1 IU20 IU
Tiamina (B1) 0,62 mg (54%)0,341 mg (30%)
Riboflavina (B2) 0,035 mg (3%)0,15 mg (13%)
Niacina (B3) 0,295 mg (2%)1,125 mg (8%)
Acido pantotenico (B5) 0,184 mg (%)0,570 mg (11%)
Vitamina B6 0,101 mg (8%)0,537 mg (41%)
Folati (B9) 22 μg (6%)98 mg (25%)
Vitamina C 0,7 mg (1%)0 mg (0%)
Vitamina D 0 μg (0%)1,3 μg (2%)
Vitamina E 5,73 mg (38%)0,7 mg (5%)
Vitamina K 0 μg (0%)2,7 μg (3%)
Sali mineraliQuantità (%RDA)*Quantità (%RDA)*
Calcio 160 mg (16%)98 mg (10%)
Ferro 2,43 mg (19%)2,91 mg (22%)
Magnesio376 mg (106%)158 mg (45%)
Manganese 1,2 mg (57%)3,414 mg (163%)
Fosforo 725 mg (104%)346 mg (49%)
Potassio 659 mg (14%)441 mg (9%)
Sodio 3 mg (0%)2 mg (0%)
Zinco 4,06 mg (43%)3,09 mg (33%)
Selenio1917 μg (2739%)4,9 μg (7%)
Altri costituentiQuantitàQuantità
Acqua3,42 g4,07 g

* Le percentuali sono state calcolate approssimativamente usando le raccomandazioni statunitensi per gli adulti (DRI). Fonte: Database di nutrienti dell’USDA

Proprietà Nutrizionali

Le noci brasiliane sono un alimento a elevata densità energetica, che contiene:

Le noci brasiliane sono anche una ricca fonte di vitamine, in particolare tiamina (B1) e vitamina E.

In confronto con altri semi, le noci del Brasile sembrano ancor più ricche di sali minerali, in particolare di selenio, fosforo e magnesio, ma anche di ferro, calcio, zinco e potassio.

Inoltre, queste noci sono naturalmente prive di glutine e contengono elevate quantità di fibre alimentari (7,5%), grassi monoinsaturi (soprattutto acido oleico) e grassi polinsaturi del tipo omega-6.

Grassi delle Noci Brasiliane (per 100 grammi di alimento) 2
Lipidi totali67,10 g
di cui saturi16,13 g
di cui acido palmitico9,62 g
di cui acido stearico6,24 g
di cui monoinsaturi23,88 g
di cui acido oleico23,59 g
di cui polinsaturi24,4 g
di cui acido linoleico (ω6)24,36 g
di cui acido alfa-linolenico (ω3)0,018 g

Le noci pecan sono anche una buona fonte di fitosteroli, soprattutto di beta-sitosterolo, che apportano in dosi di 64 mg per 100 grammi di parte edibile 2.

Selenio

Le noci del Brasile sono forse la fonte alimentare più ricca di selenio.

Basti pensare che una porzione da 28 grammi (circa 6 noci) fornisce da sola ben il 774% dell’apporto giornaliero consigliato per questo minerale.

Un simile apporto di selenio supera addirittura il cosiddetto limite di assunzione superiore tollerato, ovvero la dose massima di selenio che presumibilmente non provoca problemi ad adulti sani.

Ad ogni modo, è stato segnalato che la quantità di selenio e altri minerali all’interno delle noci brasiliane varia in relazione al clima e al terreno 4, 5.

Funzioni del Selenio

Il selenio è un oligoelemento vitale per il corretto funzionamento dell’organismo.

In particolare, risulta essenziale per la funzionalità della tiroide e influenza direttamente il sistema immunitario e la crescita cellulare 6.

Infatti, livelli più elevati di selenio sono stati collegati a una migliore funzione immunitaria e a un minor rischio di cancro, malattie cardiache, disturbi correlati a stress ossidativo e infiammazione, e disturbi dell’umore 7.

Il selenio dietetico può anche aiutare a migliorare la qualità, la motilità e il volume degli spermatozoi 8.

Le noci del Brasile sono un modo molto efficace per mantenere o aumentare l’assunzione di selenio. In effetti, uno studio su 60 persone ha scoperto che mangiare due noci brasiliane al giorno era ugualmente efficace – nell’aumentare i livelli di selenio – di un integratore specifico di questo minerale 9.

Sebbene il deficit di selenio sia raro, molte persone in tutto il mondo hanno un’assunzione insufficiente di selenio rispetto a quella ritenuta ottimale per il corretto funzionamento dell’organismo.

Ad esempio, uno stato di selenio subottimale è stato riscontrato in persone in tutta Europa, nel Regno Unito e in Medio Oriente 10.

Benefici

Ricchissime di selenio, le noci brasiliane possiedono una lunga serie di potenziali benefici per la salute, compresa la capacità di:

Salute Cardiovascolare

Le noci brasiliane sono un alimento dall’eccellente profilo nutrizionale anche per quanto concerne la prevenzione delle malattie cardiovascolari.

Risultano infatti ricche di:

Tutti questi nutrienti possono contribuire a ridurre il rischio cardiovascolare agendo a vari livelli, ad esempio 5:

Controllo del Colesterolo e Malattie Cardiovascolari

Come anticipato, il consumo di noci brasiliane può avere effetti positivi nella protezione delle malattie cardiovascolari 11.

I ricercatori hanno scoperto che mangiare noci del Brasile contenenti 290 mcg di selenio al giorno per 8 settimane ha aumentato significativamente i livelli di colesterolo buono HDL nel sangue 12.

Migliorare i livelli di colesterolo HDL può ridurre il rischio di infarto e ictus, mentre bassi livelli di colesterolo HDL hanno dimostrato di aumentare il rischio di malattie cardiache 13.

Uno studio su 10 adulti sani ha indagato gli effetti del consumo di noci brasiliane, a dosi di 5, 20 o 50 grammi, sui livelli di colesterolo 14.

Dopo 9 ore, il gruppo che ha ricevuto una porzione da 20 o 50 grammi presentava livelli più bassi di colesterolo LDL (cattivo) e livelli più elevati di colesterolo HDL (buono), rispetto ai gruppi che ricevevano dosi più basse.

I risultati di uno studio del 2019 hanno dimostrato che un maggior consumo di frutta secca riduce il rischio e la mortalità per malattie cardiovascolari tra le persone che soffrono di diabete 15.

Un altro studio di 16 settimane in adolescenti obesi ha scoperto che mangiare 15-25 grammi di noci del Brasile al giorno ha migliorato la funzione dei vasi sanguigni e ridotto i livelli di colesterolo LDL e trigliceridi 16.

Benefici per la Pressione Alta

Il magnesio e il potassio nelle noci del Brasile possono aiutare a regolare la pressione sanguigna.

Controllo della Glicemia

Gli alimenti ricchi di selenio possono aiutare a migliorare i livelli di glucosio nel sangue (glicemia).

Uno studio pubblicato sull’European Journal of Nutrition ha riportato che mangiare una noce brasiliana al giorno per 8 settimane ha abbassato il colesterolo totale e i livelli di glucosio a digiuno negli adulti sani 22.

I risultati di un altro studio di 8 settimane hanno dimostrato che l’assunzione di un integratore di selenio da 200 mcg ha ridotto i livelli di insulina e aumentato la sensibilità all’insulina nelle persone con diabete di tipo 2 e malattia coronarica 23.

I ricercatori hanno anche segnalato un aumento della capacità antiossidante nel corpo.

Perdita di Peso

Le noci del Brasile e la frutta secca in genere sono ricchi di calorie e grassi.

Quindi, alle persone che desiderano perdere peso è stato tradizionalmente consigliato di limitare la quantità di questi alimenti nella dieta.

Tuttavia, la ricerca ha ripetutamente collegato le diete ricche di frutta secca oleosa a una maggiore perdita di peso e a un peso corporeo complessivamente inferiore (rispetto alle diete prive di noci) 24, 25.

Uno studio di 8 settimane su donne a rischio cardiometabolico ha testato gli effetti di una dieta a basso contenuto energetico da sola o arricchita con 45 grammi di frutta secca al giorno (15 g di noci del Brasile + 30 g di anacardi).

L’aggiunta della frutta secca ha permesso di ridurre il grasso corporeo totale (-1,3% in media) e migliorare la percentuale di massa magra rispetto al controllo 26.

L’intervento ha inoltre migliorato la salute endoteliale, mentre non ha prodotto benefici aggiuntivi sui lipidi plasmatici, sulla glicemia e sulla pressione sanguigna.

Tiroide

Il selenio è molto importante per il corretto funzionamento della tiroide.

Essendo cofattore di numerose selenoproteine presenti a livello tiroideo, il selenio è implicato in diversi aspetti dell’omeostasi della tiroide, come la protezione cellulare nei confronti dei danni da stress ossidativo e l’equilibrio ormonale.

Riguardo a quest’ultimo punto, il selenio svolge una funzione di rilievo nella produzione degli ormoni tiroidei.

Sotto controllo medico, gli integratori di selenio possono quindi essere impiegati:

Cosa dicono gli studi

Un ampio studio condotto in Cina ha dimostrato che le persone con bassi livelli di selenio avevano una prevalenza significativamente maggiore di patologie tiroidee, quali ipotiroidismo, tiroidite e tiroide ingrossata, rispetto ai soggetti con livelli normali di selenio 27.

Un basso consumo di selenio può portare a danni cellulari, ridotta attività tiroidea e malattie autoimmuni come la tiroidite di Hashimoto e la malattia di Graves. Potrebbe anche aumentare il rischio di cancro alla tiroide 6, 28.

Viceversa, in presenza di specifiche carenze, una specifica integrazione di selenio potrebbe risultare utile:

Antiossidanti e Infiammazione

Le noci del Brasile, come la maggior parte della frutta secca, sono una buona fonte di acido ellagico. Inoltre, contengono diversi antiossidanti, tra cui il selenio e la vitamina E, oltre ad altri polifenoli.

L’acido ellagico sembra dotato di proprietà antinfiammatorie e potrebbe persino risultare neuroprotettivo 34.

Un altro importante agente antinfiammatorio contenuto nelle noci brasiliane è il selenio, che è estremamente importante quando si combatte l’infiammazione nel corpo. Il selenio partecipa infatti all’attività antiossidante endogena, che difende sia dal danno dei radicali liberi, sia dall’infiammazione.

Il selenio è un costituente fondamentale della glutatione perossidasi.

La glutatione perossidasi è un enzima contenente selenio, che fa parte del sistema di protezione antiossidante endogeno delle cellule. Si tratta di un sistema di difesa essenziale, per evitare l’ossidazione di preziosi componenti cellulari da parte dei radicali liberi, come gli idroperossidi.

La glutatione perossidasi aiuta a ridurre l’infiammazione e a proteggere il corpo dallo stress ossidativo, prevenendo lo squilibrio tra antiossidanti e radicali liberi che può portare al danno cellulare e all’infiammazione 35, 12, 36.

Cosa dicono gli studi

Uno studio in doppio cieco controllato con placebo ha esaminato gli effetti antiossidanti del consumo di noci del Brasile 37.

Durante lo studio, 91 persone con ipertensione e alte concentrazioni di lipidi nel sangue hanno ricevuto 13 grammi di noci brasiliane granulate parzialmente sgrassate o un placebo ogni giorno per 12 settimane.

I partecipanti al gruppo di noci del Brasile avevano livelli più elevati di selenio e una maggiore attività di un enzima antiossidante chiamato GPx3. Avevano anche livelli più bassi di lipoproteine a bassa densità ossidate (LDL), che a volte le persone chiamano "colesterolo cattivo".

Uno studio su 10 persone ha osservato che una singola porzione da 20 o 50 grammi (4 o 10 semi, rispettivamente) di noci brasiliane ha ridotto significativamente i marcatori infiammatori, tra cui l’interleuchina-6 (IL-6) e il fattore di necrosi tumorale alfa (TNF-alfa) 38.

Uno studio su piccola scala del 2014 ha esaminato gli effetti del consumo di una noce brasiliana al giorno in persone con malattia renale cronica. Dopo 3 mesi, i ricercatori hanno notato una riduzione dell’infiammazione e dei marcatori dello stress ossidativo 39.

Nel 2022, una revisione ha riscontrato un effetto positivo significativo delle noci del Brasile sulla concentrazione di selenio nel sangue e sull’attività della glutatione perossidasi 40. Tuttavia, i benefici sulla riduzione dei lipidi nel sangue come il colesterolo sono stati considerati non significativi .

Tra i marcatori di infiammazione che possono essere influenzati dal consumo di noci del Brasile, la Proteina C Reattiva è stata studiata in alcuni studi.

Almeno 3 studi non hanno osservato alcun beneficio 41, 42, 43, mentre uno studio su pazienti diabetici ha osservato riduzioni di questo marker infiammatorio 23.

Testosterone e Spermatozoi

Diversi studi hanno dimostrato che l’integrazione di selenio può migliorare i livelli di testosterone o aiutare la fertilità maschile migliorando la qualità dello sperma 44, 45, 46.

Ad esempio, uno studio di 26 settimane su 468 uomini con infertilità ha rilevato che l’assunzione di 200 mcg di selenio insieme a 600 mg di N-acetil-cisteina al giorno ha aumentato la produzione di testosterone, il numero di spermatozoi e la qualità dello sperma, rispetto a un placebo 8.

In uno studio su ratti diabetici, sia il selenio che l’estratto di noci del Brasile sono stati in grado di migliorare alcuni parametri riproduttivi 46.

Funzioni Cognitive

In uno studio su 31 anziani con decadimento cognitivo lieve, l’assunzione di noci del Brasile (una al giorno per 6 mesi) ha colmato la carenza di selenio e ha prodotto miglioramenti nella fluidità verbale e nella prassi costruttiva 47.

Effetti Collaterali e Controindicazioni

L’Unione Europea ha imposto regole severe sull’importazione di noci del Brasile intere, poiché i gusci hanno mostrato di poter contenere alti livelli di aflatossine (che possono portare al cancro del fegato) 48.

Le noci brasiliane contengono piccole quantità di radio, un elemento radioattivo, in dosi circa 1.000 volte superiori rispetto a molti altri alimenti comuni.

Secondo le università associate ad Oak Ridge, questa caratteristica non è dovuta a livelli elevati di radio nel suolo, bensì al "molto esteso sistema radicale dell’albero" 48.

Un’assunzione di 5.000 mcg di selenio, che corrisponde a circa 50 noci del Brasile di media grandezza, può risultare tossica. Questa pericolosa condizione è nota come selenosi e può causare problemi respiratori, infarto e insufficienza renale 10.

Inoltre, troppo selenio, in particolare da integratori, è stato collegato a un aumento del rischio di diabete e cancro alla prostata 49, 50, 51.

Limitare l’assunzione di noci del Brasile a 1-3 semi al giorno è un modo intelligente per evitare di assumere troppo selenio 10.

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