Chiodi di Garofano | Proprietà e Benefici | Come si Usano 27 Lug 2022 | In X115

Cosa Sono

I chiodi di garofano sono i boccioli fiorali essiccati prodotti dalla pianta Syzygium aromaticum.

Originaria delle isole Maluku, nell’Indonesia orientale, Syzygium aromaticum è un albero sempreverde di dimensioni medie (8-12 m), appartenente alla famiglia delle Myrtaceae.

Come ricorda il nome della pianta, i chiodi di garofano sono particolarmente aromatici; merito soprattutto dell’eugenolo, che costituisce il 72-90% dell’olio essenziale estratto dai chiodi di garofano.

Oltre all’aroma, l’eugenolo conferisce a questi boccioli delle interessanti proprietà medicinali, essendo dotato di proprietà antisettiche, antifermentative e analgesiche.

Non a caso, i chiodi di garofano sono una spezia particolarmente preziosa, usata da secoli non solo come conservante alimentare, ma anche per molteplici scopi medicinali 1.

In effetti, gli studi sugli animali hanno scoperto che i chiodi di garofano possono avere diversi benefici per la salute, incluso il supporto della salute del fegato e il controllo della glicemia 2, 3.

A Cosa Servono

Uso in Cucina

I chiodi di garofano possono impreziosire il gusto e l’aroma di piatti sia dolci che salati.

Tra le preparazioni più note si ricordano alcuni dolci di frutta, come strudel e torte di mele, pandolci e panpepati, biscotti, creme e farciture, liquori e vini aromatizzati. Nel Nord Italia è notissimo il vin brulé, la cui preparazione è illustrata nel seguente video.

Tra le ricette salate che possono prevedere l’aggiunta di chiodi di garofano si ricordano marinate di selvaggina, arrosti, brodi (specie di pollo o gallina) e talvolta formaggi stagionati.

I chiodi di garofano si sposano bene con alcune verdure dolci, come cipolle, cipolline e carote, che spesso vengono riposte in conserva con l’accompagnamento di un paio di chiodi di garofano.

Sono anche frequentemente usati per aromatizzare il tè o alcuni infusi.

Usi Erboristici

Studi preliminari suggeriscono una potenziale utilità dei chiodi di garofano:

Altri Usi

Fuori dalla cucina, i chiodi di garofano e l’eugenolo trovano ampio spazio nella cosmesi e nell’oggettistica, come pot-pourri e deodorante naturale per ambienti.

I chiodi di garofano rappresentano una delle fonti più ricche di composti fenolici, come eugenolo, eugenolo acetato e acido gallico, e possiedono un grande potenziale per applicazioni farmaceutiche, cosmetiche, alimentari e agricole.

Proprietà Nutrizionali

Dal punto di vista nutrizionale, i chiodi di garofano si distinguono per il notevole contenuto di vitamina K, calcio e manganese 3.

Occorre tuttavia considerare che i chiodi di garofano vengono normalmente consumati in quantità così piccole che il loro contributo nutrizionale è modesto, seppur significativo per quanto concerne l’apporto di manganese.

Il manganese è un minerale essenziale per mantenere la funzione cerebrale e costruire ossa forti 29, 30.

ATTENZIONE: L’eugenolo è tossico in quantità elevate e il sovradosaggio con olio di chiodi di garofano può causare danni al fegato, specialmente nei bambini 2.

NOTA 3:

Valori Nutrizionali

Valore nutrizionale per 100 g di chiodi di garofano macinati 3
Energia (Calorie)1.145 kJ (274 kcal)
Carboidrati65,53 g
Zuccheri2,38 g
Fibra alimentare33,9 g
Grassi13,00 g
saturi3,95 g
monoinsaturi1,39 g
polinsaturi3,6 g
Proteine5,97 g
VitamineQuantità (%RDA)*
Vitamina A, RAE160 IU (3%)
Tiamina (B1) 0,16 mg (11%)
Riboflavina (B2) 0,22 mg (13%)
Niacina (B3) 1,56 mg (10%)
Acido pantotenico (B5) 0,51 mg (5%)
Vitamina B6 0,39 mg (20%)
Folati (B9) 25 μg (6,25%)
Vitamina C 0,2 mg (0%)
Vitamina E 8,82 mg (29%)
Vitamina K 141,8 μg (177%)
Sali mineraliQuantità (%RDA)*
Calcio 632 mg (63%)
Ferro 11,8 mg (66%)
Magnesio 259 mg (65%)
Manganese 60,13 mg (3006%)
Fosforo 104 mg (10%)
Potassio1020 mg (22%)
Sodio 277 mg (12%)
Zinco 2,32 mg (15%)
Selenio7,2 μg (10%)
Altri componentiQuantità
Acqua9,87 g

* Le percentuali sono state calcolate approssimativamente usando le raccomandazioni statunitensi per gli adulti (DRI). Fonte: Database di nutrienti dell’USDA.

Principi Attivi

I chiodi di garofano rappresentano una delle principali fonti vegetali di composti fenolici, come flavonoidi, acidi idrossibenzoici, acidi idrossicinnamici e idrossifenil propano.

Sono quindi estremamente ricchi di antiossidanti.

Gli antiossidanti sono composti che riducono lo stress ossidativo; in questo modo, possono contribuire alla prevenzione di malattie croniche 8.

I chiodi di garofano contengono anche un composto chiamato eugenolo, che ha dimostrato di agire come antiossidante naturale.

I chiodi di garofano freschi contengono fino al 18% di olio essenziale.

All’incirca, l’80-90% dell’olio essenziale di chiodi di garofano è costituito da eugenolo, mentre il rimanente 5-15% è costituito da eugenolo acetato e β-cariofillene 1.

Eugenolo e Mal di Denti

In molti ricorderanno le scene del film "il maratoneta" in cui il protagonista viene sottoposto a torture dentali per estorcergli informazioni, poi ricompensate con il sollievo che l’olio di chiodi di garofano offriva dall’atroce dolore.

In effetti, l’impiego dei chiodi di garofano come analgesico è stato segnalato dal 13° secolo, contro mal di denti, dolore e spasmi; si ritiene che l’eugenolo sia il principale responsabile di questa attività.

Negli ultimi anni, i ricercatori hanno studiato l’olio di chiodi di garofano come metodo naturale per mantenere la salute orale.

L’olio di chiodi di garofano, ha dimostrato di avere un marcato effetto germicida contro vari patogeni parodontali (Prevotella intermedia, Prevotella melaninogenica, P. gingivalis, Aggregatibacter actinomycetemcomitans, Capnocytophaga gingivalis e Fusobacterium nucleatum) e superinfettanti (Candida albicans, Pseudomonas aeruginosa, Staphylococcus aureus, Escherichia coli) 4.

Per l’Igiene Orale

Dal momento che i chiodi di garofano sopprimono i microrganismi orali, molti dentifrici naturali contengono olio di chiodi di garofano come componente principale.

In uno studio, i ricercatori hanno confrontato l’efficacia di un risciacquo orale con un collutorio estemporaneo (preparato al momento) con oli di chiodi di garofano, basilico e tea tree, rispetto a un risciacquo orale effettuato con un collutorio commerciale 5.

Entrambi i risciacqui sono risultati efficaci contro placca e gengivite, dimostrando che possono aiutare a ridurre l’infiammazione orale e i batteri.

Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che il collutorio a base di chiodi di garofano ha ridotto il numero di batteri nocivi in misura superiore rispetto al collutorio commerciale.

In combinazione con una regolare spazzolatura e una corretta igiene orale, gli effetti antibatterici dei chiodi di garofano possono pertanto favorire la salute dei denti.

Contro il Mal di Denti

Contro il mal di denti, è possibile applicare poche gocce (2-5) di olio essenziale di chiodi di garofano su una piccola garza sterile, da applicare direttamente sulla zona interessata dal dolore.

La garza va mantenuta in sede per una ventina di minuti, rimuovendola prima qualora dovessero insorgere eruzioni cutanee o irritazione della pelle.

Uno studio ha scoperto che l’eugenolo era più efficace nel ridurre il dolore, l’infiammazione e l’infezione rispetto a un altro tipo di analgesico (clorexidina). I partecipanti allo studio avevano subito l’estrazione dei denti del giudizio e nessuno di quelli trattati con la pasta a base di eugenolo ha sviluppato osteite alveolare (contro il 10% nel gruppo di controllo e il 2% nel gruppo cloredixidina).

Gli Autori hanno anche riportato una migliore guarigione delle ferite nel "gruppo eugenolo" 6.

Un altro studio ha esaminato gli effetti sul dolore buccale da puntura di un gel di chiodi di garofano fatto in casa, di un gel al 20% di benzocaina (un farmaco anestetico topico) e di due placebo che ne replicavano il sapore.

Gli Autori hanno scoperto che il gel di chiodi di garofano e la benzocaina hanno ridotto il dolore con analoga efficacia 7.

Attenzione

L’olio di chiodi di garofano può avere effetti collaterali anche importanti; di conseguenza, è bene non abusarne e consultare il dentista prima di usarlo come rimedio casalingo contro il mal di denti.

Proprietà e Benefici

Onicomicosi

L’olio essenziale di chiodi di garofano e l’eugenolo hanno dimostrato di inibire la crescita di ceppi fungini isolati da onicomicosi, rispettivamente a una concentrazione minima dell’1% e del 4% 8.

Uno studio del 2007 ha scoperto che l’olio essenziale di chiodi di garofano ha proprietà fungicide e può distruggere i funghi dermatofiti responsabili di micosi ungueali, tra cui Candida albicans, Trichophyton mentagrophytes ed Epidermophyton floccosum 9.

Se si desidera provare l’olio di chiodi di garofano contro le micosi delle unghie, occorre tener presente che gli oli essenziali devono essere diluiti prima che tocchino la pelle.

Gli oli essenziali non devono essere deglutiti (se non in casi selezionati e in piccolissime dosi) e non vanno mai usati puri.

Contro l’onicomicosi è possibile effettuare dei pediluvi per 10 minuti, lasciando i piedi in ammollo in una soluzione di aceto e poche gocce (10-15) di olio di chiodi di garofano.

In alternativa, è possibile miscelare poche gocce (2-5) di olio in una matrice grassa (es. olio di oliva) e applicare direttamente sull’unghia per una decina di minuti.

Glicemia e Colesterolo

Alcuni principi attivi dei chiodi di garofano possono aiutare a tenere sotto controllo i valori della glicemia.

Uno studio sui topi ha scoperto che l’estratto di chiodi di garofano e il suo componente nigericina hanno ridotto la resistenza all’insulina nelle cellule muscolari dei topi diabetici trattati.

I topi che hanno consumato nigericina mostravano anche una ridotta resistenza all’insulina e miglioramenti nella tolleranza al glucosio, nella secrezione di insulina e nella funzione delle cellule beta 10.

In combinazione con una dieta equilibrata, i chiodi di garofano potrebbero quindi aiutare a tenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue.

In uno studio, 36 persone con diabete di tipo 2 hanno assunto capsule contenenti 0, 1, 2 o 3 g di chiodi di garofano al giorno per 30 giorni, con un periodo di washout di 10 giorni.

I risultati dello studio hanno mostrato che, sebbene non siano state osservate differenze significative nelle risposte alla dose, l’assunzione di chiodi di garofano ha ridotto la glicemia, il colesterolo totale, i trigliceridi e il colesterolo LDL, rispetto ai pazienti diabetici che non lo hanno fatto 12.

Obesità

Un altro studio ha ha documentato che gli estratti di chiodi di garofano hanno ridotto i livelli sierici di insulina, leptina e lipidi epatici, insieme al peso corporeo, nei topi alimentati con una dieta ricca di grassi.

Questi risultati suggeriscono la sua prospettiva come integratore naturale contro l’obesità e la sua capacità di ridurre l’accumulo di lipidi epatici 13.

In un altro studio simile, un estratto alcolico di chiodi di garofano ha ridotto lo sviluppo dell’obesità indotta da una dieta ricca di grassi, il peso del tessuto adiposo corporeo e addominale, e ha contrastato l’aumento della lipidemia e dell’accumulo di lipidi nel fegato 14.

Ulcere dello stomaco

Alcune ricerche indicano che i principi attivi dei chiodi di garofano potrebbero essere utili nella prevenzione e nel trattamento dell’ulcera peptica.

Le ulcere peptiche sono piaghe dolorose, vere e proprie erosioni che si formano nel rivestimento interno dello stomaco, del duodeno o dell’esofago.

Sono più comunemente causate da riduzioni del rivestimento protettivo dello stomaco, dovute a fattori come stress, infezione da Helicobacter pylori e genetica 15.

Sebbene gli effetti antiulcera dei chiodi di garofano e dei loro composti possano essere promettenti, sono necessari ulteriori studi per chiarire i loro effetti sull’uomo.

Salute del Fegato

Gli studi dimostrano che i principi attivi dei chiodi di garofano possono aiutare a promuovere la salute del fegato.

L’eugenolo, in particolare, può essere particolarmente benefico (ma anche dannoso) per il fegato.

Tuttavia, occorre tener presente che l’eugenolo è tossico in quantità elevate.

Un caso studio in un bambino di 2 anni ha mostrato che da 5 a 10 ml di olio di chiodi di garofano hanno causato gravi danni al fegato 2.

Attività Antiossidante

I chiodi di garofano sono anche ricchi di antiossidanti.

Gli antiossidanti sono composti che riducono lo stress ossidativo, una condizione caratterizzata dall’eccesso di radicali liberi che può contribuire allo sviluppo di malattie croniche 8.

L’attività antiossidante e antimicrobica dei chiodi di garofano è superiore a quella di molti frutti, verdure e altre spezie e dovrebbe meritare un’attenzione speciale 1.

In effetti, uno studio in provetta ha scoperto che l’eugenolo ha fermato il danno ossidativo causato dai radicali liberi cinque volte più efficacemente della vitamina E, un altro potente antiossidante 23.

Attività Antitumorale

Alcune ricerche mostrano che i composti presenti nei chiodi di garofano possono aiutare a proteggere dal cancro.

Tuttavia, occorre tener presente che questi studi in provetta hanno utilizzato quantità molto concentrate di estratto di chiodi di garofano, olio di chiodi di garofano ed eugenolo.

Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare in che modo quantità inferiori possano influenzare la salute dell’uomo.

Come si usano

Per quanto riguarda l’assunzione orale, 1 grammo di chiodi di garofano al giorno potrebbe essere sufficiente per produrre benefici nel controllo della glicemia e dei lipidi ematici 12.

L’opportunità di utilizzare le seguenti applicazioni estemporanee dev’essere discussa preventivamente con il proprio medico.

Effetti Collaterali e Controindicazioni

I chiodi di garofano possono anche aumentare la possibilità di sanguinamento o aumentare la risposta del corpo al warfarin. È importante discutere l’uso di eventuali prodotti a base di erbe con un medico, in modo che possa esaminare i potenziali effetti collaterali e le interazioni 28.

L’assunzione di chiodi di garofano in presenza di situazioni particolari o se si sta seguendo una terapia farmacologica è consigliata sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del Paziente, saprà dare i migliori consigli.

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