Astaxantina | Che Cos’è? Proprietà | Benefici dell’Astaxantina 22 Lug 2020 | In X115

Introduzione

Potente Principio Attivo Antiossidante

L’astaxantina è un pigmento naturale di colore rosso-arancio, appartenente all’ampia famiglia dei carotenoidi.

L’impiego dell’astaxantina si estende in ambito alimentare, cosmetico e clinico, grazie alle sue proprietà:

Sembra che l’astaxantina possa apportare una serie di benefici importanti per la salute, spaziando dalla bellezza della pelle alla prevenzione di disturbi articolari e cardiaci, dall’aumento della resistenza fisica al potenziale ruolo nella prevenzione del cancro.

Dove si Trova

Microalghe e Lieviti

L’astaxantina è un pigmento color arancione prodotto naturalmente da alcuni microorganismi, quali:

In determinate circostanze, come un eccesso di soleggiamento o di salinità, queste alghe possono andare incontro a una carenza di nutrimento, dunque producono astaxantina come sistema di difesa.

Crostacei, Salmone e Fenicotteri

Gli animali che si nutrono di queste alghe diventano, di conseguenza, una fonte primaria di astaxantina: infatti, salmone, crostacei (es. aragosta e gamberi), trota rossa, fenicotteri e orata rossa riflettono la pigmentazione rosso-arancio tipica dell’astaxantina.

Curiosità

Il salmone selvatico può contenere fino a 26-38 mg di astaxantina per kg di peso corporeo, mentre i salmoni dell’Atlantico d’allevamento in genere hanno solo 6-8 mg.1.

Storia dell’Astaxantina

Impiego come Colorante

L’astaxantina è uno dei più vecchi carotenoidi identificati nella storia, isolato a partire dall’aragosta: all’inizio, la sostanza veniva utilizzata unicamente come colorante e pigmentante nelle industrie di acquacoltura.

Curiosità

Anche l’Olio di Krill rappresenta una fonte di astaxantina 2, 3.

Impiego negli Integratori

Solamente nei primi anni ’90, dopo aver correlato la struttura chimica dell’astaxantina a quella della Vitamina A, le furono attribuite proprietà biologiche degne di nota, come quella antiossidante.

L’astaxantina venne così introdotta nel vasto mondo degli integratori alimentari proprio come antiossidante.

Impiego in ambito Clinico

Nei successivi anni, gli studi relativi all’efficacia biologica dell’astaxantina si moltiplicarono, individuando così numerose altre proprietà tra le quali:

Sebbene sia anche un carotenoide, l’astaxantina non viene convertita in vitamina A nel corpo umano.

Applicazione Topica

Contestualmente all’uso sistemico dell’astaxantina, si diffuse anche quello topico come sostanza antiage che – seppur meno pubblicizzato – ha sicuramente riscosso grandi successi dal punto di vista clinico.

Caratteristiche Chimiche

Astaxantina: un Tetraterpenoide

L’astaxantina è un cheto-carotenoide, appartenente all’ampia classe di composti chimici noti come terpeni.

Più precisamente, l’astaxantina è un tetraterpenoide, costituito da:

La struttura chimica dell’astaxantina per sintesi (C40H52O4) è stata descritta per la prima volta nel 1975 4.

Classe dei Carotenoidi

L’astaxantina è classificata come una xantofilla, un termine utilizzato per descrivere una classe di sostanze chiamate carotenoidi.

Trattandosi di un carotenoide, anche l’astaxantina è composta da ossigeno e da gruppi funzionali:

Per queste caratteristiche, l’astaxantina è un metabolita della zeaxantina e della cantaxantina.

Pigmento Liposolubile Arancione Antiossidante

Come molti carotenoidi, anche l’astaxantina è un pigmento liposolubile color arancione: il colore è dovuto alla lunga catena di doppi legami coniugati (alternati tra doppio e singolo legame) presenti nel composto.

La funzione antiossidante dell’astaxantina è dovuta proprio alla presenza dei doppi legami coniugati: questa caratteristica chimica permette la presenza di una regione di elettroni decentralizzati, che possono essere ceduti per ridurre una molecola ossidante reattiva.

Benefici per la Pelle

Considerate le notevoli capacità antiossidanti, l’astaxantina si sta facendo strada nell’ampio e moderno panorama dei prodotti nutraceutici e cosmeceutici, guadagnando una posizione di rilievo in ambito dermatologico, cosmetologico e antiaging.

Astaxantina contro l’Invecchiamento Cutaneo

Noto il ruolo biologico dei carotenoidi, si è ben pensato di verificare l’efficacia antiaging di questo principio attivo nei confronti dell’invecchiamento cutaneo.

Secondo uno studio 5, l’astaxantina assicura un’elevata attività antiossidante contro i radicali liberi, considerati come una delle principali cause del foto-invecchiamento.
Inoltre, l’assunzione di astaxantina per bocca, per 9 settimane, sembra ridurre il rossore e la perdita di umidità cutanea causata dai raggi UV del sole 6.

L’astaxantina:

Applicata localmente sotto forma di creme, sieri, gel o lozioni, l’astaxantina sembra utile per favorire la salute della pelle.

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Potere Antiossidante

L’astaxantina è molto efficace nell’inattivazione dell’ossigeno singoletto, una specie molto reattiva, coinvolta nei processi di degradazione dei materiali esposti alla luce solare.

Uno studio del 2007 7 ha verificato il potere antiossidante ipotizzato per alcune sostanze, scoprendo che quello dell’astaxantina risulta:

Contro Rughe e Macchie della Pelle

Uno studio del 2012 8, ha dimostrato che l’associazione di creme e integratori a base di astaxantina può essere efficace per aiutare a migliorare l’aspetto di una pelle invecchiata, agendo su più fronti:

L’effetto positivo dell’astaxantina sulla cute è stato accertato anche da un altro studio 9, in cui veniva valutata l’influenza della sostanza nel miglioramento di elasticità, levigatezza, umidità e macchie della pelle.

Dallo stesso studio si è osservato anche una serie di caratteristiche positive per la pelle:

In un altro studio su 34 persone di mezza età, l’astaxantina orale da sola (4mg/die per 8 settimane) ha prodotto effetti simili, mostrando benefici analoghi a quelli della rosa canina (3g/die) in termini di miglioramenti delle rughe delle zampe di gallina, dell’idratazione e dell’elasticità della pelle 10.

Secondo altri studi 11, l’astaxantina è efficace nel migliorare i livelli di elastina, una proteina molto importante per conferire elasticità alla pelle.

Astaxantina e Collagene

In uno studio clinico su 44 persone sane, l’integrazione con astaxantina e collagene idrolizzato ha migliorato l’elasticità e l’integrità della pelle.

Inoltre, ha ridotto la produzione di 2 proteine che degradano il collagene (MMP-1 e MMP-12) in risposta alle radiazioni UV 12.

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Astaxantina come Integratore Solare

In un altro studio su 23 persone, l’astaxantina orale (4mg per 10 settimane) ha ridotto il rossore della pelle e la perdita di idratazione dopo l’irradiazione UV, migliorando al contempo la consistenza cutanea 13.

Altri Benefici

Benefici per la Salute

Le proprietà antiossidanti dell’astaxantina vengono sfruttate per apportare benefici anche a livello della salute in generale.

Protezione Cardiovascolare

Sembra efficace per migliorare il flusso sanguigno e ridurre lo stress ossidativo nei fumatori e nelle persone in sovrappeso 14;

La ricerca ha confermato che le proprietà antiossidanti e antinfiammatorie dell’astaxantina possono apportare benefici apprezzabili per la salute del cuore 11, 15.

Uno studio ha dimostrato che l’astaxantina sembra efficace nel ridurre i trigliceridi nel sangue, incrementando il colesterolo "buono" HDL, nei soggetti con lipidi leggermente elevati nel sangue 16.

In uno studio clinico su 27 persone in sovrappeso, l’integrazione con astaxantina ha abbassato il colesterolo “cattivo” (LDL e ApoB) e il danno ossidativo 17.

In un’altra sperimentazione clinica su 20 volontari sani, l’astaxantina orale ha ridotto l’ossidazione delle LDL 18.

Astaxantina e Diabete

In uno studio clinico su 44 persone con diabete di tipo 2, l’integrazione con astaxantina per 8 settimane ha migliorato il controllo della glicemia (misurato come livelli ridotti di fruttosamina e glucosio).

Inoltre, ha migliorato il profilo lipidico del sangue e abbassato la pressione sanguigna 19.

Altre Potenzialità

L’astaxantina potrebbe aiutare a prevenire alcuni tumori: uno studio 20 ha indagato sui benefici a breve e a lungo termine dell’astaxantina nel trattamento del carcinoma mammario, incluso il rallentamento della crescita delle cellule tumorali mammarie.

Uno studio del 2005 21, ha indagato sul possibile ruolo positivo dell’astaxantina nella fertilità maschile: sono stati esaminati 30 uomini diversi che soffrivano di infertilità.

Dopo tre mesi di trattamento con l’astaxantina, sono stati osservati miglioramenti nel conteggio e nella motilità degli spermatozoi, e una migliore fertilità in generale. Tuttavia, lo studio è stato eseguito su scala ridotta, dunque sono necessarie ulteriori prove a confermare questa capacità.

Benefici per lo Sport

Sono stati condotti vari studi per accertare come l’astaxantina possa influenzare positivamente la resistenza degli atleti, ovvero i livelli di affaticamento dopo l’esercizio fisico.

Gli studi sui topi 22 dimostrano che l’astaxantina può effettivamente agire a livello degli acidi grassi incrementandone il metabolismo, favorendo di conseguenza la resistenza e la prevenzione ai danni muscolari e scheletrici.

In una piccola prova su 21 ciclisti, l’astaxantina orale ha migliorato la potenza erogata e le prestazioni nella prova a cronometro 23.

Tuttavia, due studi condotti su 64 ciclisti maschi ben allenati hanno scoperto che l’integrazione con astaxantina non ha migliorato lo stato antiossidante, l’uso di grassi e le prestazioni d’esercizio 24, 25.

Inoltre, l’astaxantina non è riuscita a ridurre il danno muscolare dopo l’esercizio in un altro studio su 20 persone ben allenate 26.

Dosi

Esiste una Dose Consigliata?

La dose appropriata di astaxantina non è stabilita, ma può essere diversa in base ad alcune condizioni, quali età dell’utente e salute ad esempio.

In generale, il dosaggio più utilizzato è di 5 mg/giorno, anche se la dose può variare dai 4 agli 12 mg/giorno, in base all’effetto che si desidera ottenere.

Si è osservato che una dose pari a 4 mg/giorno è efficace per ridurre l’infiammazione, mentre una dose pari a 12 mg/giorno sembra esercitare un effetto terapeutico per gli individui che richiedono una dose elevata di antiossidanti 27.

Tossicità

Astaxantina: una Molecola Sicura

Assunta per bocca, l’astaxantina non è tossica perché, nel corpo umano, non viene convertita in vitamina A.

L’astaxantina può essere definita possibilmente sicura quando assunta per via orale sotto forma di integratore in dosi:

Inoltre, l’astaxantina può essere assunta in associazione ad altri carotenoidi, vitamine e minerali, in dosi pari a 4 mg/giorno per un massimo di 12 mesi 28.

L’astaxantina proveniente da alghe, microorganismi o fonti sintetiche è riconosciuta come sicura dalla FDA (Food and Drug Administration) 29, 30

Non a caso, l’astaxantina rientra nella formulazione di vari integratori alimentari destinati al consumo umano e animale.

Riconoscimenti e Certificazioni

La FDA ha riconosciuto l’astaxantina come colorante alimentare per usi specifici negli alimenti per animali e nei pesci 31.

La Commissione Europea considera l’astaxantina come colorante alimentare e la identifica con il numero E161 32.

Nell’Unione Europea, gli integratori alimentari contenenti astaxantina derivata da nuove fonti alimentari (prima non riconosciute come tali) rientrano nell’ambito della nuova legislazione alimentare EC (No.) 258/97.

Curiosità

Dal 1997 ci sono state 5 nuove applicazioni alimentari riguardanti alimenti contenenti astaxantina ricavata da nuove fonti: la sostanza è attualmente riconosciuta idonea per l’alimentazione all’interno dell’UE 33, 34, 35.

Effetti Collaterali

Possibili Reazioni Avverse

L’assunzione orale dell’astaxantina può provocare – sui soggetti sensibili, reazioni avverse che possono includere 36:

Avvertenze

Precauzioni d’Uso

Nonostante la relativa sicurezza d’impiego, data la natura biologica dell’astaxantina e la sua fonte di estrazione (crostacei), sarebbe opportuno verificare l’assenza di predisposizioni allergiche nei pazienti sottoposti a trattamento.

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